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21세기 하늘의 제우스, B-52 스트래토포트리스 전략폭격기

지난 10일 한반도 상공을 우리 F-15K, 주한미군 F-16 전투기의 호위 아래 초계비행한 미 공군 B-52 스트래토포트리스(이하 B-52)는 미군에서 가장 오래 운용해오고 있는 기종이자 존재감이 뚜렷한 전략폭격기이다.

1952년 초도비행을 한 이래 60년 이상 비행해오고 있는 B-52는 총 700대 이상 생산되었다. 할아버지, 아버지, 아들이 대를 이어 타는 폭격기인 B-52는 과거 전략무기감축협정에 따라 300대 이상이 해체, 퇴역하었으며, 현재 운용중인 기체는 최종 개량형인 B-52H로서 80여 대이다

1955년 미 공군에 실전 배치되어 활동 중인 장거리 아음속 전략 폭격기인 B-52는 핵탄두를 탑재할 수 있도록 설계되었다.

1956년 태평양 비키니섬에 수소폭탄을 투하하면서 그 존재가 알려지기 시작하였으며, 최대항속거리 2만km, 실용 상승한도 1만 8천m, 최대속도 마하 0.95, 8개의 터보팬 제트엔진이 후퇴익 형상의 날개에 장착 되어 있다.

B-52는 미 전략공군사령부 소속으로 미,소 냉전시대에는 핵공격 임무를 주로 수행했다. 이 시기에 B-52들은 소련 국경이 인접한 북극 상공에서 24시간 비행하면서 소련의 핵공격 시 보복타격이 가능하도록 언제나 비상 대기하고 있었다.

60년대 발발한 베트남전에 미군이 본격적으로 개입하면서 핵폭격만을 전담하던 B-52는 재래식 융단폭격임무까지 수행하게 되었으며, 지난 90년대 걸프전 당시 사막의 폭풍 작전 기간 동안에는 B-52 80여대가 1,600여 회 이상 출격하여 2만5천 톤의 폭탄을 투하, 지상 목표물을 초토화 시켰다.

B-52는 현역에서 퇴역 직전에 9.11 뉴욕 무역센터 테러로 터진 아프가니스탄전쟁에 투입되며, 현재까지 일선에서 운용 중이다.

한편, B-52 전략폭격기는 보이지 않는 적의 지하시설 파괴가 가능한 2000파운드 폭탄을 최대 24발까지 탑재할 수 있으며, 어느 기체보다 오랜 시간 고공에서 체공 비행하면서 지상 목표에 대하여 탑재된 폭탄으로 정밀타격임무를 수행할 수 있다.

[B-52 스트래토포트리스 전략 폭격기 제원]
제작사: 미국 보잉, 기체 형식: 8발 터보팬 전략폭격기
전폭: 56.39m, 전장: 49.05m, 전고: 12.40m, 자체중량: 83,250kg, 최대이륙중량: 220,000kg
엔진: 프랫 & 휘트니 TF33-P-3/103 터보팬×8, 연료용량: 181,725리터
최대 비행속도: 957km/h, 순항속도: 819km/h, 실용상승한도: 55,000피트, 최대항속거리:14,000km 이상
무장: JDAM, JSOW 등 각종 공대지/공대함 무장 최대 31,500kg 탑재
항전장비: APQ-156 레이더, ANS-136 INS, APN-224, ALQ-117 PAVE MINT, ALQ-122,/153/155, ALQ-172(V)2, ALR-20A, ALR-46, ALT-32 등
승무원: 5명(지휘관, 조종사, 레이더항법사, 항법사, 전자전 담당관)

[글: 미디어왓 강 헌 기자, 사진: 공군, 보잉]

글/ 강헌 ke905@hanmail.net

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