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폐교에 새생명을, 서산 폰타나리조트 살펴보기

정부의 적정규모학교 육성정책 및 저 출산 그리고 도시발달로 인한 인구의 이동에 따라 소규모 학교의 통폐합이나 이전 재배치 등이 이뤄짐에 따라 지속적으로 전국에 폐교가 발생하고 있다.

2013년 캠핑여가문화가 저변 확대되면서 전국의 여러 곳의 폐교가 캠핑장으로 변신하여 지역경제 활성화와 체류형 관광 자원으로 탈바꿈하였지만 성공한 캠핑장이 그리 많아보이지는 않는다.

하지만 충남 서산시 팔봉면의 폐교를 캠핑 리조트로 변신해 성공한 곳이라 해서 방문하였다.

저 출산과 이농에 따른 학생 수 감소로 폐교된 1만 여 평 규모의 고성초등학교가 지난해 3월 300여 명이 숙박할 수 있는 ‘폰타나 리조트’로 탈바꿈했다.

폰타나 리조트에는 다양한 크기의 강당과 야외공연장, 세미나 실은 물론, 쾌적하고 편안하게 꾸며진 팬션형과 MT형 숙박시설, 노래방 등이 완비돼 있다.

또한 신선한 먹을거리가 풍부한 바비큐존, 함께 온 이들과 식사할 수 있는 식당, 카페 등의 공간도 제공된다.

리조트 관리자는 “봄에는 만발한 벚꽃을, 여름에는 아름드리 플라타너스 사이로 부는 싱그러운 바람을, 가을에는 은행잎의 황금빛 대지를, 겨울에는 중후한 소나무들의 기개를 느낄 수 있다.”고 자랑한다.

확 트인 운동장이 한 눈에 내려다보이는 소나무 그늘아래 글렘핑텐트10동이 조성돼 있으며 시골학교의 향수와 정취가 느껴지는 넓고 푸른 잔디밭 운동장에 축구, 족구, 배구 등 각종 경기를 치를 수 있는 체육시설이 갖춰져 있다.

아울러 나무 바닥, 칠판, 지우개, 풍금 등 옛 교실의 풍경을 떠올리게 하는 물건들이 교실 한편에 마련돼 있어 방문하는 이들에게 향수을 자극한다.

주변 여행지로는 서해안의 절경을 관망할 수 있는 팔봉산, 조선 초 무학대사가 창건한 간월암, 세계 각국에서 수집된 1만 5000여 종의 식물이 자라고 있는 천리포 수목원, 서해안 3대 해수욕장인 만리포 해수욕장, 저녁노을이 환상적인 천리포 해수욕장 등이 있다.

특히 충남 5대 관광지의 하나인 해미읍성은 천주교 성지로 프란체스코 교황이 방문했던 곳으로 유명하다.

서산시 추천관광에서도 가장 우선되는 해미읍성 안내문을 보면 다음과 같이 설명되어 있다.

해미읍성은 해미면에 있는 읍성으로, 성의 둘레에 탱자나무를 돌려 심었기 때문에 탱자성이라고도 했다.

읍성은 지방 행정 관청이 있는 마을에 들어서며, 행정적인 기능과 군사적인 기능을 함께 갖는 형태로서,

평시에는 행정중심지가 되고 비상시에는 방어기지가 되었다. 해미는 태종 14년(1414)부터 효종 2년(1651)까지 군사의 중심지였는데, 이 성은 태종 때 왜구를 막기 위해 쌓기 시작하여, 세종 3년(1421)에 완성된 것으로 보이며 동문, 서문, 남문의 3문 가운데 남문인 진남루만 원래의 모습이고 동문과 서문은 1974년에 다시 만들어진 것이다.

성안의 시설은 1980~81년에 일부가 발굴ㆍ조사되었다. 1866년 병인박해 때 천주교 신자들 1,000여 명을 처형시켰던 곳으로 김대건신부의 증조부도 이곳에서 순교했다고 전해진다. 천주교 박해와 관련된 유적으로는 천주교인을 처형한 회화나무와 사형대 등이 남아 있는데, 이 회화나무에 신자들의 머리채를 묶어 매달아서 고문을 하였으며, 그 흔적으로 지금도 철사 줄이 박혀있다. 해미읍성은 우리나라에 남아있는 읍성으로는 원형이 가장 잘 남아 있어 대표적인 표본이 되며, 우리나라 천주교의 성지로서 역사적 의의가 있는 유적이다.

Tip:해미읍성에서는 매년 4월4일부터 10월31일 7개월간 매주토요일 오후 2시부터 3시30분(1시간30분)동안타악,판굿, 줄타기, 무예,  지역예술인공연(민요, 승무, 태권도)의 축제공연을 하고 있다.

글/ LiveSquare 김명환과 캠핑여행하기 cartuner@naver.com

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