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하늘의 포르쉐 911 GT3 RS, ‘록히드마틴 F-35 라이트닝 II 조인트 스트라이크 파이터’

우리나라 영공수호를 담당할 차세대 전투기로 도입 예정인 미국 록히드 마틴 F-35는 공대공 전투, 공대지 전술 폭격, 근접항공지원, 정찰 등의 임무를 수행할 수 있는 멀티플 전천후 스텔스 전투기로 개발된 기체이다.

미국과 영국이 설계한 F-35의 주 사업자는 미국 록히드 마틴, 협력 파트너로 미국 노스럽 그루먼과 영국 BAE 시스템즈가 제작에 참여하고 있으며, 록히드 마틴이 ‘전체적인 시스템 인티그레이션, 미션시스템, 전방 동체와 날개’, 노스럽 그루만이 ‘능동위상배열 레이다, 중간 동체, 무기탑재창,  어레스트기어’, BAE Systems이 ‘측면 동체, 수직 및 수평 꼬리날개, 조종석, 전자전 시스템, 연료 시스템, 무장 제어 소프트웨어’ 등을 맡고 있다.

F-35는 3가지 형태의 기체로 구성되어 있다. 우리가 도입 예정인 기본형 기체인 F-35A는 통상적인 이착륙방식의 공군용이며,  F-35B는 단거리 이륙 및 수직 착륙용, F-35C는 항공모함 이착륙이 가능한 해군용이다.

21세기에 걸맞게 F-35는 전투기의 두뇌라 할 수 있는 조종석에 스마트를 더했다. 조종석에 직관적인 인터페이스를 위해 최초로 파노라믹 디스플레이와  터치스크린 방식을 적용하여 다양한 기능을 쉽게 사용 할 수 있게 되어있다.  이 기능들은 통합 헬멧 시현기로 옮겨져 야간 투시경 기능과 함께 공대공 미사일과도 연동된다.

표준 무기체계로는 암람 중거리 공대공 미사일 AIM-120C과 합동정밀직격탄을 각각 2발 탑재 또는 4발의 암람 중거리 공대공 미사일 AIM-120C이나 8발의 소구경 폭탄을 내부에 탑재 무장할 수 있다.

F-35는 이처럼 합동정밀직격탄 JDAM이나 GPS형 관성유도폭탄 JSOW와 같은 2,000파운드급 폭탄으로 무장하여 스텔스 폭격이 가능하며, 미군이 현재 운용하는 무장에 연합국의 아스람, 스톰섀도우, 브림스톤 등도 통합 운용이 가능하다.

한편 고정 무장 장비로는 GAU-12 25mm 발칸포가 탑재되며, F-35B와 F-35C는 포드 형식으로 필요에 따라 GAU-12 25mm 발칸포가 올라간다.

단발기인 F35의 추진체계는 4만 파운드의 강력한 추력을 가지고 있는 PW F135와 GE F136 엔진이 장착되지만, 애프터버너 가동 없이 음속을 돌파하는 슈퍼크루즈 기능은 없다.

F-22 랩터보다 뛰어난 항전장비를 갖추고 있는 F-35는 APG-81 능동위상배열레이더(AESA: Acive Electronically Scanned Array)를 비롯하여 통합광학센서인 전자광학조준장비와 분산형 개구장치를 갖추어 뛰어난 방어능력과 목표획득능력을 가지고 있으며,  F-22 랩터에 탑재된 AN/APG-77 레이더를 기반으로 만들어진 AN/APG-81 레이더는 공대지 전투에서 월등히 뛰어난 성능을 제공한다.

여기에 최신형 표적획득 및 추적체계인 광전자표적장비 AN/AAQ-40 EOTS(Electro-Optical Targeting System)와 접근하는 미사일이나 공중 목표물에 대한 식별 및 위치를 파악하는 6개의 적외선 센서로 구성된 분산형 개구장비 AN/AAQ-37 DAS(Distributed Aperture System)는 최강의 스탤스전투기인 F-22 랩터에도 없는 최첨단 감시장비이다.

F-35는 스텔스 성능이 발휘되도록 설계된 동체와 레이더 흡수 재료를 통해 레이더 반사면적은 매우 작은 수준으로 가지고 있으며,  이런 스텔스 성능은 상대방 레이더에 대한 저 탐지성 뿐만 아니라, 최근 스탤스기에 대한 탐지 기술 발달로 그 탐지 수단인 적외선과 전자정찰에도 스텔스 성능을 가져야 하기에 F-35는 독특한 설계를 통해 적외선 탐지율을 낮추었다.

또한 F-35 전투기에 장착되는 레이더는 저피탐성 전파를 발산해 적의 전자정찰에도 거의 잡히지 않기에 상대를 먼저 발견하고 먼저 공격할 수 있는 스탤스 성능이 막강한 진정한 5세대 전투기이기도 하다.

한편,  미래 스탤스 전투기 시대를 이끌 주역인 F-35의 예정 생산량은 미 공군 F-35A 1,763대, 미 해군/해병대 F-35B/C 680대, 영국 F-35B 138대, 이탈리아 F-35A 60대/F-35B 30대, 네덜란드 F-35A 37대, 호주 F-35A 100대, 노르웨이 F-35A 52대, 덴마크, F-35A 30대, 이스라엘, F-35A 33대, 대한민국 F-35A 40대, 일본 F-35A 42대 등이며, 올해 10월 20일까지 미군에 총 162대 인도되어 운용중이다.

[F-35 제원] 기종: ⒶF-35A ⒷF-35B ⒸF-35C
형식: Ⓐ공군용 다목적 기체 Ⓑ수직이착륙 기체 Ⓒ해군 항공모함 탑재용 기체
전폭: ⒶⒷ10.67m Ⓒ13.10m, 전장: ⒶⒷ15.40m Ⓒ15.48m, 전고: ⒶⒷ4.57m Ⓒ4.78m
중량: Ⓐ12,020kg ⒷⒸ13,608kg
엔진: PW F135/GE F136(추력 40,000파운드)×1기, 최대속도: 마하 1.6
실용상승 한계고도: 60,000피트, 최대항속거리: Ⓐ2,222km Ⓑ1,667km Ⓒ2,593km
무장:: 25mm GAU-12/U 기관포 1문,
공대공 AIM-9X, AIM-120B/C 암람 AIM-132 아스람, 공대지 CBU, JDAM, LGB, JSOW, SDB 무장 등
항공전자장비: APG-81 AESA 레이더, EOTS, DAS, JHMCS 등

[글: 미디어왓 강 헌 기자, 사진: 록히드마틴]

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